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17 juillet 2011 7 17 /07 /juillet /2011 11:36
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25 décembre 2009 5 25 /12 /décembre /2009 09:23
Ver-arbre-de-noel2.jpg
Le ver arbre de Noël est un ver tubicole qui doit son nom à ses couleurs (rouge, jaune, brun, bleu, blanc...) et sa forme  spiralée. Le ver se loge dans un tube calcaire, encastré dans le corail dur ou il s'y fixe (ici, du corail de feu). Très craintifs, le ver se rétracte dans son tube dès que le plongeur approche.

Je pense que ce ver a inspiré James Cameron pour une des fleurs du film "AVATAR"...


 

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10 novembre 2009 2 10 /11 /novembre /2009 18:57
Rencontre nocturne avec un calamar...
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11 octobre 2009 7 11 /10 /octobre /2009 08:42
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19 juillet 2009 7 19 /07 /juillet /2009 08:39


Le lièvre de mer ou "aplysie" (du grec aplusia, éponge d'un jaune sale) est un mollusque gastéropode qui se trouve dans les herbiers à faible profondeur (0 à 20 m). Cet animal se caractérise par son pied musculeux qui lui sert à se déplacer. Il porte sur son dos une grande branchie (on peut la voir dans le film lorsque le repli cutané se lève), protégée par un repli cutané, sorte de manteau. Quand il se sent menacé, il émet un liquide pourpre, non toxique mais à l'odeur très désagréable. Ainsi, dans l'antiquité, le lièvre de mer passait pour un animale diabolique qui passait pour empoisonner quiconque la mangeait !


Bien qu'hermaphrodites, les aplysies doivent s'accoupler pour se reproduire. L'accouplement dit en « chapelet » ou en chaîne peut regrouper jusqu'à dix individus. L'animal inférieur joue le rôle de la femelle et l'animal supérieur celui du mâle; les individus intermédiaires se comportant à la fois comme des mâles et des femelles.

Leur ponte se compose de dizaines de milliers d''oeufs, réunis dans des cordons gélatineux très colorés. A l'éclosion des oeufs, les larves d'aplysie sont nageuses et subissent une forte mortalité.


Autre caractéristique intéressante de cette limace : ses cellules nerveuses qui ont permis à Eric KANDEL, médecin psychiatre et chercheur en neurosciences et son équipe de l'université Columbia de New York, d'obtenir le prix Nobel de physiologie et de médecine en 2000. En effet, les cellules nerveuses de l'aplysie sont peu nombreuses, de grande taille et facilement accessibles.


Interviewé en 2007 par une journaliste de sciences et avenir, Eric Kandel expliquait : « Dans le laboratoire de Wade Marshall, en 1957, j'ai commencé par mener des travaux sur l'hippocampe de mammifère, qui - on le savait à l'époque - participe au stockage mnésique. Nous avons tenté d'enregistrer des signaux provenant de cellules pyramidales, principale classe de neurones de l'hippocampe. Mais, malgré quelques succès, le système s'est vite révélé trop complexe. J'ai alors cherché l'animal le plus simple possible pour mon étude. Et j'ai choisi un mollusque, l'aplysie ou lièvre de mer, Aplysiacalifarnica. L'aplysie est un sujet fantastique car elle possède peu de neurones (20 000 regroupés en neuf ganglions, alors que le cerveau de l'homme en contient 100 millliards !) et qu'ils sont gigantesques, les plus gros du monde, certains mesurant plus d'un millimètre de diamètre, visibles à l'oeil nu. Il est ainsi plus aisé d'identifier quel circuit neuronal s'active pour tel comportement donné, et cela facilite aussi grandement les manipulations. »

 

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17 juillet 2009 5 17 /07 /juillet /2009 06:28

Pour tout savoir sur les hippocampes, le blog de Pim's est incontournable...c'est ici.


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8 juillet 2009 3 08 /07 /juillet /2009 21:13
Cours des scaphandriers des mécaniciens chauffeurs
de la Marine nationale (avril-mai 1926 - Saint-Mandrier)
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27 avril 2009 1 27 /04 /avril /2009 21:08
La comatule de méditerranée possède 10 bras, reliés à un petit corps cônique et accroché à la posidonie par une quarantaine de cirres.
Animal bentique sédentaire, elle vie dans les herbiers, à l'abris de la lumière.
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14 avril 2009 2 14 /04 /avril /2009 08:12
Le muséum d'histoire naturelle situé au jardin des plantes à Paris propose une exposition sur les cétacés. Bien que le billet d'entrée soit un peu cher (7 euros pour l'exposition temporaire ou 9 euros avec l'entrée à la galerie de l'évolution), l'exposition temporaire vaut le détour. Dès l'entrée, le regard est attiré par deux squelettes de baleines en très bon état. Un d'eux permet même de voir les fanons ! Superbe !

L'exposition se tient encore jusqu'en juin 2009. Avis aux amateurs...

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26 octobre 2008 7 26 /10 /octobre /2008 03:25
Coscinasterias tenuispina (du latin sinus = sinuosité, astéria = étoile , spina = épines, tenuis = mince) ou étoile de mer épineuse ou étoile de mer bleue est un échinoderme issu des mer tropicales mais que l'on trouve très fréquemment en Méditerranée (certainement importée accidentellement par l'homme).

L'étoile de mer épineuse se caractérise par son absence de forme régulière : elle peut avoir de 6 à 9 bras, de longueur irrégulière. Les piquants sont longs, fins (d'où l'étymologie de son nom) et bien verticaux.

La couleur de cette étoile de mer d'une quinzaine de centimètres est aussi très variable : brun à bleu, en passant par le blanc ou le rouge !

Comme toutes les étoiles de mer,
Coscinasterias tenuispina n'a ni tête, ni dent, ni mâchoire, ni cerveau mais est tout de même un féroce prédateur Pour arriver jusqu'a ses proies, elle se déplace par reptation grâce à ses pieds locomoteurs à ventouses.
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